十余年前就有云计算、上网本的概念

计算机真正在中国家庭的普及不过是上世纪90年代中前期的事情,而Internet在中国的萌芽也不早于1996年,“云计算”、“上网本”这些计算机领域新鲜词汇也是在2007年左右才开始进入人们的视野,可是,早在十几年前,当时的主流计算机软硬件厂商其实就已经在“网络计算机”这一概念领域内掀起风潮,并且当时已有成型商用产品面世。由此可见,一项发明科技由概念到产品化再到市场成熟,有时是要经过漫长的孕育孵化期的。

当年这场风潮的发端,就是甲骨文公司的CEO拉里-埃里森, 在1997年,为了挑战软件巨擘微软和硬件大鳄Intel的成熟市场,埃里森推出了一款革命性的产品,NC(Net Computer 网络计算机),它无需硬盘存储,无需强大的处理能力,无需繁冗的操作系统,仅仅需要网络连接外加轻便的网络浏览器,就可以完成常用的计算机工作。瞧,跟如今的云计算和上网本的概念如出一辙,或者说,这根本就是同一技术理念的传承。可叹当年单薄的Internet网络并不足以提供给NC以肥沃的土壤,再加上强势的微软和Intel的市场打压,“网络计算机”的概念如昙花一现,很快就烟消云散了,但是在十余年后的今天,成熟的计算机互联网以及各大厂商积极发展的云计算战略,让我们看到计算机世界离埃里森当年想象的NC世界已经越来越近了。

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当年的NC产品,Acorn NetStation,造型在今天看来有些落伍,但是其独特的内在特质(网络操作系统)是足以傲视天下的。

使用说明书上我们可以看到,在系统启动时,AcornNetStation将自动寻找网络服务器并连接,然后NC就作为网络终端用户直接在远端网络服务器上运行。

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